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Le WE du 14-15 février était annoncé comme pluvieux! Mais un créneau avec éclaircies est finalement prévu samedi matin. Nous sommes donc trois (Jean Louis, Régis et Alain) à se retrouver au Carrouf dès 8h30. Comme Brigitte nous à prévenue du son désistement (réveil trop difficile après une semaine de labeur) nous filons illico au Port de Castet dans le 4×4 de Jean Louis. Pas besoin des 4 roues motrices car la route est dégagée (elle ne l’était pas en début de semaine après les grosses chutes de neige du WE passé). Après quelques hésitations nous nous décidons à monter au col des Houssats et peut être un sommet proche si nous sommes en forme et si les gros nuages sombres aux portes de l’ouest y restent (rien de nouveau vers l’Est). Quelques voitures sont déjà stationnées et une randonneuse solitaire se lance à l’assaut des pentes douces peu de temps avant nous. Sur le plateau du départ la couche de neige est généreuse (je pense près de 50cm) même si elle s’est tassée avec la douceur relative de fin de semaine. Après la première côte nous suivons une sente horizontale en crête et retrouvons le large chemin venant de notre gauche. Nous abandonnons une tentative de monter en flans de montagne car là végétation est trop dense pour nos skis et nous reprenons le chemin. Des semblants d’éclaircies nous laissent espérer une monté au sec. Nous devons laisser partir en forêt notre chemin sur notre droite et commençons l’ascension devant nous. Au début la neige assez humide mais bien tassée autorise tout de même à chacun de dessiner sans peine notre trace en suivant un angle adapté à notre propre forme physique. Plus nous prenons de l’altitude plus la neige au sol devient légère et les rares gouttes se sont transformées en flocons. Les rafales elles s’intensifient. Nous finissons pas retrouver une pente douce mais toujours ventée. Nous nous abritons dans une doline pour attendre Jean-Louis à l’abris du vent. Nous hésitons à poursuivre l’ascension par cette météo un peu trop vivifiante. Mais Jean Louis a son sommet en vue plus très loin et nous repartons à l’assaut. Proche du sommet Régis fera la course avec un jeune randonneur arrivant de la crête de gauche. Nous retirons rapidement les peaux (que c’est douloureux pour les mains!) et redescendons sans attendre mais sans avoir oublier de profiter de la jolie vue sur la plaine. Au départ la neige porte assez bien, ne « cartonne » pas et nous prenons presque plaisir à skier! Régis retrouve ses sensations après plusieurs années d’arrêt. Jean Louis est moins à l’aise et une bonne gamelle anéantit ses espoirs de confiance en ses skis. Et oui avec le froid du sommet il n’a pas pris le temps de bien serrer les chaussures. Mais bon, nous descendons tous sur les skis, dans une neige de plus en plus lourde, en tirant plus ou moins des bords. Heureusement que les petites averses neigeuses s’arrêtent sinon nous aurions eu de grosses gouttes. En rejoignant le chemin à l’orée de la forêt le vent faiblit et nous pouvons pic niquer debout. Le retour au parking s’effectue par le même chemin ou presque. Bref ce fût une belle matinée de remise en forme revigorante avant la pluie. Rien de tel pour s’offrir ensuite une sieste sans aucun remord.

Alain.